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[转型观点] 10 问硅谷企业家:那些年被玩过的道德底线

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地狱异类的头像 楼主
发表于 2015-12-17 20:50:11 | 显示全部楼层 |阅读模式

  企业家的一生充满了诱惑,误入歧途者十有八九。10 问硅谷企业家,创业路上践踏过的道德底线有多少!

  企业家的一生充满了诱惑,误入歧途者十有八九

  数十年来,作为硅谷一名商业伦理学教授,笔者曾与许多企业家促膝长谈,这些企业家迫于压力而夸大事实,篡改财务账目,违背法律,或参与其他不道德的商业行为。

  虽然每个行业和职业都会遇到一些伦理困境,而创业者面临的困境是常人无法想象的。一些企业家会坚守伦理底线,然而打破伦理底线的情况也时有发生。一般而言,初创公司没有建立起应对伦理挑战的基本措施,企业家也几乎没有时间和精力顾及自己或员工的行为是否符合伦理道德范畴,他们的所有精力都放在公司的发展或其他方面。

  作为美国圣塔克拉拉大学马库拉应用伦理学研究中心的主任,笔者今日在硅谷企业家和风险投资人之间进行了一次访谈,研究这群精英在工作中遇到的最大的压力和诱惑。

  这些问题存在于企业家的每一个阶段:从企业家建立自己的企业,到卖出企业另起炉灶,以及这中间的每一个阶段。处于狂热的硅谷企业文化中企业家究竟会遇到哪些经历和挑战?这些「前辈」的经历能够为新进的「鲜肉」企业家们带来怎样的技巧和捷径呢?

  是否要踏上创业企业家的征程?

  自己累成狗也就罢了,创业路上妻离子散的悲剧你能承受得起吗?

  挑起初创公司的大梁绝对不是一份每周 40 或 60 小时的简单工作,而是一种全方位的消耗,在此期间,企业家的亲人和朋友会做出巨大的牺牲和付出。当企业家投身于初创公司的事业时,身体可能受到挑战,婚姻和家庭可能受到牵连,甚至是破裂。

  然而如何在家庭和企业冒险之间做出决定?企业家应该采取什么措施,避免婚姻和家庭受到伤害?避免孩子成果过程中父爱/母爱的缺失?如果企业家获得成功,整个家庭将从中获益;然而分初创企业都不会带来巨大的财富,这其中的风险是否值得?

  接受采访的一位企业家建议创业者在决定冒险之前,与家人仔细商讨即将面临的现实问题。如果不是一家人统一的决策,投身于初创公司是一件错误的事情,因为如果家人不同意,企业家没有足够的精力全身心投入到初创公司的事业中,事业和家庭都会受到影响。此外,在决定投身创业前与家人的讨论,可以最大限度降低日后一次次的争吵、解释。

  笔者的一位学生也是一位创业者,讲到他与妻子敞开心扉探讨家庭的未来,以及可能会遇到的困难,然而最终妻子并未完全支持他。而处于他自己的好胜心和未来的期望,还是投身于创业…… 尽管工作的强度使婚姻和孩子经受了不少委屈,然而他们的婚姻最终战胜了困难。他表示如果再给他因此机会,他未必会选择创业。

  创业公司的金点子的归属权?

  你的知识别人偷不走——这是伪命题!

  每一家初创公司都是从一个早期的概念发展而来。创业者通常前脚踏出一家公司,后脚就创立一家新的公司,然而新公司的理念缺融合了自己和其他人的智力成果。有时候是合理利用,然而许多情况下是侵犯他人的知识产权或商业秘密。企业家如何抵制这一诱惑?

  一位企业家告诉笔者他的团队曾质疑他们的核心知识产权是否全部来自于他们自己。然而他们最终还是决定继续实施,如果真的遇到问题了在处理。没有任何人上诉组织他们的风险投资——但对于自己无视他人的智力成果,他心里还是有一丝不安。

  真正干事儿的队友有几个?

  不怕狼一样的对手,就怕猪一样的对手,然而当初你为什么死皮赖脸喊猪上船!

  在硅谷,每一位企业家都认为自己为公司做出了巨大的贡献。当最初的团队分道扬镳时,如何做到公平?当团队成员的贡献减少,或者由于身体或家庭原因退出时,你该怎么做?在巨大的利益面前,为了获得更大的资产蛋糕,创始人之间的残忍行为时有发生。

  在访谈中,一位企业家提及一个案例:创始团队由几位要好的朋友组成,然而其中几位朋友的技能不适应公司疯狂的发展速度。团队是否应当以对公司有利的价格回购该创始人的股份,将其开除?在许多案例中,联合创始人都认为没有义务保护拖后腿的队友。但我们也遇到一些企业,企业会一直包容最初一起打拼的队友,共同发家致富。

  不得不撒谎时能否对投资者撒谎?

  创业者遇到的另一种困境即在初创公司的各个阶段夸大事实,或完全撒谎。

  当创业者寻求融资时,可能会遇到第一个窘境。他们急需资金——因而利益促使他们夸大事实。一位风险投资人讲述了企业家为了掩盖初代产品在市场不良的表现,雇佣枪手大量购买产品的案例。另一个创业团队为了获得潜在投资者的支持,向投资者掩盖了核心技术研发过程中遇到的困境。然而这些谎言最终都会被识破,而且造成的影响非常严重。

  在此次访谈中,几位投资者也赞誉了一位诚实的首席执行官。这位首席执行官接管一家初创公司时,公司急需资金支持后续的工作。然而他发现融资的财务报告存在伪造和不实的情况,冒着自己和公司其他人员发展前景的风险,他揭露并开除了所有参与伪造数据的员工。在公司面临破产时,投资者依然给予融资,原因就是看中了他的诚实。这家初创公司最终不断发展,被一家大的公司收购。

  另一大诱惑是虚报销量和收入,夸大研发力度,以及在首次公开募股时谋取更高的股票价格。投资者一致认为即使目前新的法规和严格的监管,被玩弄的风险依然存在。当面临「清算事件」时,企业家和风险投资者的伦理道德往往受到巨大的考研。一位企业家表示:「努力了两年,眼看着公司即将首次公开募股,在这种情况下,企业家会掩盖一切影响正常上市的负面因素。」

  是否可以向客户撒谎?

  有时候,为了创造收入,公司不得不面临夸大事实的诱惑。一些公司无法按照约定向用户按时递交产品,或是开发的产品还需要进一步调试后才能够正常使用,然而用户却因初创公司的不实言论承受巨大的损失。

  一位创业者表示,他遇到的最困难的决定就是:按时递交产品并向用户说明产品的缺陷,或是因为没有准备好而推迟新产品的上市?一位风险投资这回忆道,一家创业团队通过允诺一项还未开发的技术,最终取得了融资。然而这种允诺是处于研发团队的信心,还是说仅仅是谎言?他表示该团队最终如期交付了产品,而这还是要归功于核心技术取得的意外的成功。

  是否可以瞒报虚报数据?

  在经历了融资和产品的研发后,企业或许到了盈利的时间了。当企业家发现自己坐拥价值不可估量的股票,以及数百万的资产时,他们通常会提升自己的生活方式,以此适应这种富足的生活方式。任何威胁到企业受益的损失都会使他们的计划遭到破坏。因而为了企业的利益,也为了自身的利益,企业家有时候会瞒报虚报各类数据,或取丰厚的汇报。

  2002 年第三季度是高科技领域的最后一波泡沫,大量的企业屈从于金钱的诱惑,伪造营收数据,至今仍是硅谷恶名昭彰的事件。访谈者表示,首席财务官感到无形的压力,被迫操纵财务数据。有些公司熬过了这段黑暗时期,而有些公司从此消失在人们的视野中。

  用户数据是否可以屈从于金钱的诱惑?

  由于硅谷的企业收集到的数据的价值比以往任何时候都具有价值,而这种金钱上的诱惑使一些公司一再扩展用户使用协议,触及用户隐私。

  一位首席执行官要求团队成员寻找新的创收点,然而他发现团队开发的新产品却利用了用户的绝密数据。他否决了新产品,而且付出了数百万的研发费用。他不知道是自己的问题,还是说他对员工的要求太过于苛刻。

  企业家应当承担什么样的社会角色?

  关于社会责任,存在许许多多的的问题:初创公司有义务参与到社区建设中吗?许多企业家都会给出一致的答案:「你一定是在开玩笑吧!为了公司能够成功,我们几乎累成狗,哪儿有时间?如果公司取得了成功,我们会抽时间考虑。」但也有许多人持有相反的观点。每年,鼓励员工参与社区发展的企业将获得硅谷的奖励。从历届的获奖感言中可以看出,许多企业家将社区服务的基因根植于企业中,这种基因将促使企业获得更大的成功。

  这场游戏的终点在何方?

  对于已经获得成功的企业家,终点在哪里?他们会挥霍财富享尽天伦?或是将其财富赠与子孙后代?他们是否会进行社会公益——是一开始就参与还是待他们退休后才参与?

  每一位访谈者都需要做出这样的决定。然而不同的人选择在不同的时期去做这件事,但是所有的人都认为这是一件非做不可的事情。他们认为,促使他们成为一名成功的企业家的动力,将同样激励他们去拯救这个世界!如果成功的企业家不参与社会公益是一件极其不可思议的事情,而且这样的人,会被硅谷的每一位企业家唾弃。
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