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[其它] 从基础设施到金融安全,区块链引发数字革命

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本帖最后由 瞌睡虫 于 2016-11-8 09:20 编辑

  贝伦多夫今年43岁,他有着整洁的马尾辫和平静、友好的待人方式,当然还有那些改变世界的技术发明,这其中最著名的莫过于1995年他创建的开源Apache服务器,为万维网的早期发展奠定了基础。

  
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    在IT产业日新月异的今天,布莱恩·贝伦多夫真正算得上是一个互联网老炮儿,他坚持认为软件能够让社会变得更好,但这可不仅仅是一句空话。

  贝伦多夫说道:“我对技术并不总是持乐观态度,腐败、官僚或失职等社会问题在某种程度上也是因为目前的技术不够先进所致,但是我们是否可以从技术上改善这些问题?”

  就在今年夏天,贝伦多夫认定这种新技术已经出现。贝伦多夫曾经为早期的Facebook和亿万富翁彼得·泰尔做过风险投资的工作,而他现在正在全力领导Hyperledger项目,这是一个在旧金山进行区块链开源开发的非营利项目。

  区块链是什么?

  区块链是一种数字账本,用于记录互联网上的交易或其他数据,它具有与众不同的特点:首先,加密设计使得区块链中的记录不可消除;其次,区块链可以由一组公司或个人一起进行共享操作,这使得我们的某些重要数据不再由单个实体或系统控制。

  区块链有什么用处

  许多政府和大公司目前正在探索区块链技术,这并不是因为他们想使用比特币,而是因为区块链优异的数据合作方式。他们认为区块链可以使金融交易、数字健康记录和制造供应链变得更加高效和强大。

  目前普遍的看法认为,区块链可以使公司之间的合作更为高效和安全,他们可以安全地将数据放在一个共享的中立系统上,而不是锁定在某个私人系统内。金融业是第一个涉足下一代区块链研究的大型产业,最近对金融机构的调查显示,该行业今年将花费10亿美元用于开拓区块链业务。

  Hyperledger的主要任务

  Hyperledger的主要任务就是加速区块链工作所需的软件开发,它拥有近100家合作企业,其中包括IBM、J.P. Morgan和空中客车等大型公司。贝伦多夫说,区块链将拥有超越大型企业贸易的额外收益。

  贝伦多夫在过去曾做过很多改善公共基础设施的尝试,在2008年奥巴马总统竞选活动结束后,贝伦多夫曾加入一个使政府技术更透明的白宫倡议。后来他又领导过一个卫生和人力服务部的项目,旨在使健康记录数据库中的数据能更便捷地移动,并担任世界经济论坛的CTO(首席技术官)。但这些努力都收效甚微,这使他意识到区块链技术可能会有所帮助。

  贝伦多夫认为区块链技术是改善基础设施的一个可行方法,因为这种技术不会将管理数据的权力集中在某一个公司或权威机构。其实,使他关注到区块链技术的是一次偶然的经历,贝伦多夫最初使用它们来记录土地产权,他发现因为许多不同的组织和公众的参与,写入区块链的索赔可以被更快地验证和转移,那些虚假的所有权主张或腐败官员企图操纵记录的行为也变得更无处遁形。

  “这些技术可以为人们提供更加公正、客观的结果。”贝伦多夫说道。

  1995年是Apache热火朝天的一年,也是在那一年贝伦多夫为美国《连线》杂志推出了世界上第一个有广告支持的网站,而20年后的今天,贝伦多夫想凭借Hyperledger这个项目重塑辉煌。

  作为贝伦多夫迄今最伟大的创举,Apache至今仍在为大约一半的活动网站提供服务,贝伦多夫的目标是要Hyperledger的区块链像Apache一样普遍,虽然它们大多在“幕后”工作。“如果我们的工作做得足够好的话,你甚至不曾听说过我们,”他说,“我们就是城市中的管道。”

  Hyperledger于2015年底由Linux基金会成立,它旨在重新设计交互式的基础设施,使其可以由大众来共同开发。IBM的开放技术首席技术官克里斯·费里斯是该项目的创始成员之一,他说道:“它将变成一个共享资产,而不是由单个供应商控制的技术。”

  “那会催生很多新的商业模式和公司。”贝伦多夫说道。

  基于他对开源社区的经验,贝伦多夫正试图让Hyperledger成为许多不同区块链技术的集合。该项目将筛选最好的想法并提供行政支持。

  目前为止,关于区块链最成熟的计划旨在削减金融机构在债券结算或其他金融工具交易等过程中的成本,纽约大学金融学教授大卫·耶麦克解释说:“所有的后台办公设备都可以变得更简单和可靠,并且可以节省大量的资金。今天有很多人在银行工作,但他们其实只是在检查别人的工作。”

  贝伦多夫对区块链的这些应用感到高兴,尤其是那些金融区块链的不太常规的用途。肯尼亚的达达阿布难民营就是一个例子,虽然还未连接到Hyperledger,但区块链正在帮助那里的居民通过与援助机构交易建立财务身份。贝伦多夫认为,这显示了该技术将如何扩大银行业务的可及性。

  Hyperledger在上个月成立了一个卫生保健项目工作组,其目的之一是使患者能够更容易地在不同数据库之间移动他们的医疗记录。在此之前,美国政府曾花费数十亿美元推动便携式电子健康记录的发展,但进展缓慢,因为部分组织认为病人的数据是他们的竞争优势而不愿共享,Google和Microsoft都曾尝试构建健康数据库但均以失败告终。

  许多公司、研究人员甚至美国政府现在正在考虑使用区块链来打破僵局,贝伦多夫认为,该技术可以创建基础设施,让患者能够对其数据进行控制。“这一行业的重点在于如何分享数据”,他说。

  Hyperledger目前正进行地如火如荼,在接下来的一年它无疑能够提供更多的证据,用以验证区块链是否真的是一种颠覆性的技术变革。普华永道是对区块链感兴趣并勇于尝试的公司之一,其首席技术专家克里斯·库兰说道:“我们将会证明这是否真的能够重塑行业,这一刻即将到来。”

来源:MIT Technology Review
作者:麻省理工科技评论



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