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科技产品发展史就是一个不断降低门槛的过程,SaaS 产品也不例外! ...

已有 413 次阅读2017-4-11 17:07 |系统分类:用友产品

  我的父亲很传统,从来不穿牛仔裤,从来不跟我玩儿捉迷藏,甚至连教我骑自行车这件事都不曾做过。
  
  但是他却教会我了一件事,这件事的价值要比之前的那些生活常识高出一百万倍。他让我感染到了他对软件行业的热情,并让我也开始坚守这样一个理念:软件应该是完全敞开大门面向用户的,用户应该很快就能理解软件的功能,并随之将它嵌入到自己的生活当中去。
  
  如果你现在正在试图去营销推广你的 SaaS 解决方案,那么非常重要的一件事:你需要意识到随着时间的推移,无论是软件行业还是硬件行业都在朝着“低门槛”的反响不断演化推进(当然与之伴随的是易用性的提升)。这个趋势将在未来对你的软件带来具有决定性的作用,要么使得你的软件一败涂地,要么让你的软件大获全胜。
  


  更重要的是,你需要知道我们朝着什么方向前进,如今的哪些趋势正在塑造着用户体验。因为现在一切都变化的太快了,稍不注意没有跟上形势,你就有可能丢失掉客户,收入,最终让自己的公司毁于一旦。
  
  一次优秀的用户体验必须是与“低门槛”紧紧相连,而它跟对用户友好的交互界面并没有什么关系。
  
  我的父亲,这个总是喜欢打领带的男人如今已经60岁了。他那一代人,曾经利用计算机来进行数据的统计计算,大学的时候用它来完成自己的毕业论文。
  
  我很喜欢听那个年代的故事,当时的人们想要租用一下电脑是多么困难的一件事。研究人员,博士,教授,还有一些学生们都在想尽一切办法,不放过任何一次能够使用计算机的机会,他们往往工作到深夜,因为只有在深夜他们才有机会碰到计算机。
  
  而对于我来说,最有趣的事情莫过于如此巨大的一个机器,竟然运算能力还不到目前市面上任何一个智能手机的一半。而且这样巨大的机器需要一个专门经过培训的技术人员来进行操作。
  
  如今,我们只需要动动手指,在屏幕上指指点点划划,就能够进行超级复杂的运算。一个走路都不太稳的孩子,都能够在 iPad 上面查找自己想要看的动画片。
  


  那么问题来了:未来的科技,将以怎样的方式让软件面向用户的门槛更低?更易理解,更容易走向市场呢?
  
  从我的角度来看,有四个相互关联的维度定义着“低门槛”
  
  1.硬件交互界面
  
  2.用户交互界面
  
  3.可得到性
  
  4.多元性
  
  让我们先回顾一下科技史,试着去理清思路,科技革命对于“低门槛”到底发挥着怎样的作用,然后看看目前的趋势,才能设想出来一个更具现实性的未来,最终搞清楚在未来究竟有什么科技趋势在等待着我们。
  
  第一要素:硬件:“我该把这条该死的数据线插到哪里?!”
  
  在很久以前,计算机是通过管道和线缆来传输电子信号的。如下图所示,能跟机器交互的方式就这样的尴尬,用户是无法直观的看到计算机的世界里发生了什么的。
  
  这也是如今计算机世界中“bug”一词的由来。因为有些计算机出现问题,是因为有虫子咬断线缆所导致的。所以计算机出现 BUG 这样的说法一直沿用到了今天。事实上,我们现在的办公室如此清洁,一只虫子都找不到!
  
  接下来,“批量计算”(batch computing)出现了,打孔卡应运而生,结合磁带和纸张,成为了将数据输入到系统中的标准方式。
  


  在上述提到的两个阶段中,机器往往都需要一个系统操作员来进行操作,他必须是被某些大的供应商培训过,比如 IBM。但是往往就算这样,人为错误还是在所难免。
  
  计算机时代开启之初,硬件的局限性成为了把用户阻挡在门外的最高的门槛。但是很快,一切都会截然不同。
  
  第二要素:硬件革命推动了用户交互界面的革新
  
  人们可以敲键盘输出指令,不仅如此,你还需要看到你所打出来的内容。一开始使用的是卷纸,后来就变成了屏幕。
  
  迈向低门槛的第一步:摆脱管子线缆,通过卡片和胶带进入到二进制代码时代。
  
  第二步:人们由此可以输出字符,给机器指令,系统中指令可以转化成为电子信号为处理器所用。
  
  于是就在此时,命令行交互方式诞生了。用户可以“实时”地跟软件进行交互。程序变得具有互动性质了。而在这个时间节点上,Multics,UNIX 以及 Timesharing 系统开始变得越来越流行。
  


  但,计算机性能的大踏步前进,硬件性能还在继续飞升。屏幕出现之后,程序员开始前前后后地查阅自己的命令行,进行删除、编辑、或者添加一些文本命令。他们基本可以自行做到测试和修复问题。
  
  编程真正意义上实现了人与机器之间的互动,处理数据也只需要喝杯水的时间就能搞定。固然系统上面还存在着很多非常严重的问题,人们还需要记各种复杂的命令,变量等等,但是,人们已经开始习惯使用打字机了。
  
  使用键盘,使其成为人与机器互动的入口,正如人们之前开始习惯于报纸和电视屏幕一样。
  


  自此,硬件再也不是阻挡用户的高高围墙,软件第一次真正走向了最广大的人群。
  
  一只小动物让我们向软件“低门槛”走的更近了一些。
  
  你现在可以自主的去设计编辑软件、游戏、甚至是电子邮件。你还要什么呢你说?
  
  硬件本身存在的意义就是用来承载软件的,用户借此可以往机器中输入数据,看到结果。但是不管你跟机器之间的交互方式变得多么容易,命令行仍然是存在的,它本身就不符合人性。你也许会争辩说:它多么高效,灵活,快速啊。这些优点我完全都认可,但是,它对一无所知的用户来说真的是不友好,不顺其人性的。
  
  抽象的概念让人们摸不清方向,什么是“文件夹”?什么又是“目录”?什么是“编辑器”?这些概念在现实世界是完全找不到相对应的实体来指代的。
  
  而一个优秀的用户交互界面,就是要从人们平日里,在现实世界中打交道的物体上入手,使得数字世界中的一切看起来都“显得”触手可及,更加便于理解。鼠标出现了!
  
  紧接着,GUI(图形用户交互界面)应运而生。人们可以通过鼠标点击某个东西,或者拖放某个虚拟的物体来实现指令的输入。“窗口”、“图标”、“文件夹”等等概念塑造出来了一个更加低门槛的世界。这也就是 Xerox 操作系统。
  


  硬件作为一座横亘在机器和用户之间的大山,通过引入键盘,屏幕,而被人们移除。
  
  接下来,软件本身也成为了一个门槛,通过引入图形交互界面,使得门槛进一步降低。
  
  第三要素:易得性
  
  编程以及“Debug”,这些工作变得不再充满痛苦,而且成本也越来越低。借助于光碟等实体,公司能够更容易地去营销软件。因为规模经济效应,硬件也变得越来越便宜。
  
  在 1982 年,我的父亲在自己家中曾有一台 PC,那真的是一件稀罕事。但是,到了九十年代初,几乎家家户户都有一台私人电脑。
  
  就在整个世界都在激烈地讨论着“Ross 和 Rachel 到底是不是已经分手”(经典美剧六人行中的两个角色)的时候,微软公司推出了 Windows 95,Netscape 以及 IE 正式进入到人们的视野中。World Wide Web 时代正式到来。
  
  人们在庞大且陌生的互联网荒原中摸索,以前所未有的热情去伸手试探,在 AOL 的聊天室里跟陌生人展开聊天。
  
  这个时候,程序员开始跟设计师一起合作来创造更加优秀的交互界面。而接下来的创新会是什么呢?
  
  向“低门槛”继续行进吧!下一个站点,又回归到了硬件本身……
  
  当 Apple 第一次站在世界的舞台上,拿出 iPod 和 iPhone 设备的时候,人类与机器的交互就此发生了再次的转变。
  
  1.实物设计让人们眼前一亮。在第一版的 iOS 系统中,你的地址簿真的就像是你奶奶在客厅电话旁边放着的册子一样;而你的计算器真的就像是口袋计算器一样。跟这些图标进行互动,实在是太自然不过的事情。因为我们本身就很熟悉它们,我们可以使用双手来与数字世界做交互。
  
  2.绕过了一切限制,使得“可用性”大大提升。
  
  软件和信息忽然成为了 7X24 小时随时待命状态,而且具有了移动性。移动性又进一步催生出来新的应用,而借助于可穿戴产品和增强现实,这种移动性所引领的风潮还会继续愈演愈烈。
  
  噢,我们现在在等待地铁的时候,不需要学习新的命令行,只需要划动屏幕就能在 Tinder 上面找到心仪的伴侣。我们解除了一切限制,用最符合人性的方式,用双手跟屏幕进行互动。那么,接下来还会发生什么呢?
  
  第四要素:多元性
  
  当 Google 发布上线的时候,公司提到了两件事:
  
  1.首先,他们要确保在某件事上做到顶尖出色的水平,让其他同行望尘莫及。
  
  2.其次,他们的使命是尽可能让用户在自己的网站上待最短的时间,然后将他们引导向对他们来说最合适,最有用的信息源处。
  
  你觉得这两点适合如今的任何一家公司吗?绝对不可能!
  
  为了让一个“免费”的线上业务继续运营下去,很明显最重要的就是“留存率”。人们在你的平台上待的时间越长,那么你的广告也就越有效,卖的单价也就越贵。
  
  几年之前,你在 Twitter 上也许是抱怨某家咖啡店端上来的咖啡已经凉掉了,你去 LinkedIn 上面是寻找工作,跑到 Facebook 上去偷偷摸摸了解前任现如今过的好不好,在 Youtube 上去看一些有趣的猫儿视频。
  
  而现在,Twitter 整合了图片、视频以及在线直播等多家业务。
  
  Facebook 如今不仅仅是一个通讯软件,更是一个招聘平台,它甚至能取代公司网站,在线商店,它还可以变身成为世界上最为流行的在线直播平台。
  
  这里要告诉你的重点是,如今每一家公司都在尽可能地去占用用户最长的时间,尽一切办法让他们在自己的应用内部就能搞定一切,不用打开其他应用。
  
  这里最为典型的例子莫过于中国的微信。你可以将微信想象成为 Google(搜索、日历、邮件、地图)、与Facebook、LinkedIn、Yelp、Uber、Expedia、AirBnb、Stripe、Youtube、Instagram、Periscope、Paypal 等一系列应用结合起来的混合体。
  
  你的应用内提供的服务越是多元化,最终留存用户的效果也就越好。曾经,这种策略让 MSN 和 Myspace 走向了灭亡,而如今,这个策略是让数字原住民和千禧一代真正引起兴趣的不二方式。
  
  SaaS多元化、低门槛以及转化率
  
  至今,我们已经讨论了基于广告业务的公司所出现的多元化特征。那么关于 SaaS 公司呢?
  
  在这个领域中的“多元化”又该怎么解读?
  
  之前我们讨论过,聪明的 UI 设计实际上就是创造了一种人机对话的语言,使得门槛进一步降低。但是门槛的降低并非仅仅是跟 UI 有关。API 能够使得用户将应用和服务串联在一起,在完成工作上面变得更加高效。
  
  就比如说,项目管理工具已经囊括了文本化功能以及即时通讯的功能,同时还有计划、头脑风暴、草图、写作、计算、分析、报告等多方面的功能。
  
  通过提供不同层级的多元化功能,引入全新的服务,SaaS 公司可以将客户划分为不同层次,不同定价的群体,用户在一个应用内就能完成一切工作,不用再东奔西走去寻找适合自己工作内容的软件了。
  
  普通用户和多元化的冲突
  
  因为硬件和软件交互界面的演化,使得用户再也不需要知道什么专门的知识就能跟软件进行互动了。与此同时,软件本身的功能也在向前推进,变得越来越复杂高级。这个时候矛盾出现了。即便现在很多人都知道怎么摆弄电脑,使用一些基本应用,但是对于稍微个性化一些的应用,使用体验依然很糟糕。人们拒绝投入时间来去学习一款新的工具。
  
  我们的设计仍然停留在为一般用户服务的基础之上,在他们之外,存在着的是大量的“边缘用户”,他们仍然为糟糕的用户体验所苦恼。而接下来你所需要做的事情就是对这些“边缘用户”进行引导,让他们无需去学一门新的语言,就能够执行某种操作。
  
  现在的状态:显而易见的 UI 以及引导型流程
  
  你们是否还记得遥远的过去中,你买了一款软件会附赠一本手册?又或者在单独封装的 CD 盘中会有一份 PDF 文件,里面写满了详细的教程?
  
  我光是想想这样的经历,现在的头皮都隐隐发麻。
  
  后来好了一些,文本化的教程改成了视频了,终于,一些关于 Photoshop 的视频教程终于教会人们如何在家庭聚会的照片中,把前女友的头像给剪切出来了。但这毕竟还不是具有真正互动性质,只是单向的输出。但这还不够,门槛还不够低。
  
  这种解决方案并没有做到实时地引导用户,换句话说,程序员并没有在某个用户使用流程中,通过设置不同的环节,让用户自然而然的上手软件的使用。现在还有很多用户,为了搞懂软件的使用,不得不跳出软件,去网络上寻找教程,去论坛上寻找答案。
  
  让门槛继续低下去的途径只有一条,那就是:“无须让用户去学一门新的语言或交互设计,他只要拿到软件就能立刻的上手应用!”
  
  目前,对于基于浏览器的软件来说,“漂浮引导物”是最主流的选择,它能够实时地介入到用户的实践中去。
  
  向未来瞥上一眼吧!
  


  新的硬件将让我们设计引导流程,以及用户交互界面的方式再次发生革新。这当然要集合了我们现如今所有的最新科技进步成果:移动性的提升,跟可穿戴产品的交互,增强现实技术等等。
  
  目前我们习惯于在一块屏幕上面跟 2D 的图片进行互动,而未来的趋势是我们能够在空间中跟 3D 投影进行互动,这种交互会更加符合人性。你在数字世界的交互,会跟现实世界发生高度的重合。
  
  目前我们习惯于在一块屏幕上面跟 2D 的图片进行互动,而未来的趋势是我们能够在空间中跟 3D 投影进行互动,这种交互会更加符合人性。你在数字世界的交互,会跟现实世界发生高度的重合。
  
  如何为未来早作提前打算?如何避免错过未来某一个重要的机遇?
  
  关于鉴于现在还没有一款现成的解决方案,现在能够提供最优质的用户体验的方式是,只要用户开始与产品互动,一个数字助手就能及时地提供引导,在每一步上都给予非常详细的解释。这是目前所能想到的最容易实现的解决方案。而在不久的将来,软件面向用户的门槛将越来越低。他们面对每一个陌生的 SaaS 应用,都能迅速的进入角色,上手应用。
  
  而这,就是 SaaS 业界向前进化的唯一引力。
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